dilluns, 20 de setembre de 2010

De Saussure, o com fer el Mont Blanc pujant les escales de casa

L’any 1760 el prestigiós naturalista Albrecht von Haller suggerí al jove de Saussure que anés a Chamonix a herboritzar pels voltants de la muntanya del Brévent. De Saussure hi anà, contemplà el Mont Blanc (que solia veure des de casa seva) i quedà tan fascinat que prometé donar una recompensa a qui trobés una via d’ascensió. Tanmateix, hagué de passar més d’un quart de segle perquè algú hi pugés: el 8 d’agost de 1786 ho feren Michel Gabriel Paccard i Jacques Balmat. El 3 d’agost de 1787 de Saussure i el seu ajuda de cambra Têtu, junt amb una nombrós grup de camàlics i guies (un d’ells el propi Balmat, que ja havia cobrat la recompensa), assoliren el cim. Pel testimoni del biòleg Charles Bonnet, oncle de de Saussure, se sap que aquest s’entrenà durant tot l’any pujant les escales de casa seva 8 o 9 vegades al dia. L’expedició romangué 4 hores i mitja dalt del cim, temps en el que de Saussure realitzà experiments com: bullir aigua, determinar el grau d’humitat, quantificar el blau del cel i mesurar l’altura (que estimà en 4775 m, uns 30 metres menys que el valor real). Horace-Bénédict de Saussure (Conches, prop de Ginebra, 1740-Conches, 1799) fou un naturalista suís de l’època de la Il•lustració i professor de l’Acadèmia de Ginebra, que feu importants aportacions en els camps de la Botànica, la Geologia, la Meteorologia i l’Electricitat. Entre 1779 i 1796 publicà els 4 volums dels cèlebres “Voyages dans les Alpes”, que és a la vegada un recull d’excursions i d’observacions científiques. Inventà un gran nombre d’instruments científics, entre els que destaca l’higròmetre de cabell. Va recórrer moltes de les valls alpines, i se’l considera l’inspirador dels “tours” del Mont Blanc i del Monte Rosa. L’estada de 17 dies a l’estiu de 1788 al col du Géant (3365 m), on realitzà una gran varietat d’experiments, reflecteix la seva visió de l’Alpinisme com una activitat amb finalitat científica, en que la muntanya és el gran laboratori de la Natura. El monument a Chamonix, el gènere “Saussurea” amb més de 300 especies de plantes i l’agregat mineral “Saussurita” ens recorden a qui per molts fou el pare de l’Alpinisme.

Excursionisme, volum 359, pàgina 32, any 2010

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada